军演中撞机厄瓜多尔女防长遇难(图)

现年50岁的拉里瓦是厄瓜多尔历史上第一位担任国防部长的女性,在今年1月15日刚刚就职国防部长,成为厄瓜多尔的政坛明星。

科雷亚就任厄瓜多尔总统后,为了推动在这个南美国家实现男女平等,他任命7名女性出任内阁成员,拉里瓦被任命担任国防部长这一要职。拉里瓦因此不仅成为厄瓜多尔历史上的第一位女防长,而且是第一位没有任何军旅经验的国防部长,因此引发了不少质疑。一些军方领导人甚至公开表达了自己的抵触情绪。

拉里瓦却自信地表示,她将用自己的行动证明,女性完全能够成为合格的国防部长。她就职后频频视察军队,遇难前一天还在厄瓜多尔和哥伦比亚边境地区视察。路透社说,拉里瓦的遇难对刚刚就职的科雷亚政府来说是一个不小的打击。据新华社

厄瓜多尔国防部长瓜达卢佩·拉里瓦24日参加一次夜间举行的军事演习时遭遇空难。两架直升机在空中相撞坠毁,拉里瓦和她17岁的女儿都在空难中不幸丧生。拉里瓦是厄瓜多尔历史上第一位出任国防部长的女性,遇难时刚刚就职10天。

厄瓜多尔内政部长古斯塔沃·拉雷拉说,空难发生在当地时间24日晚9时(北京时间25日上午10时)左右,地点位于首都基多东南约260公里的曼塔空军基地附近。

拉里瓦当时正乘坐一架直升机视察在基地附近举行的军事演习,厄瓜多尔空军的几架军用直升机进行夜间试飞。拉里瓦17岁的女儿克劳迪娅·阿维拉当时也在母亲乘坐的直升机上。

试飞过程中,拉里瓦乘坐的直升机突然和另一架直升机在空中相撞,两架直升机均在事故中坠毁。厄瓜多尔官员说,拉里瓦和她的女儿阿维拉以及两架直升机的驾驶员都在空难中丧生。除了拉里瓦之外,机上没有其他军方高级官员。

事故发生后,厄瓜多尔当局立刻展开紧急救援行动,并且封锁了直升机坠毁地点。驻扎在曼塔空军基地的美军也派遣消防人员前往事故现场救援。

曼塔消防部门负责人告诉法新社记者,救援人员已经在坠机现场找到两名男子和一名年轻女子的尸体。厄瓜多尔总统拉菲尔·科雷亚听到噩耗后立刻赶往曼塔,亲自指挥救援行动。在拉里瓦遇难的消息得到证实后,科雷亚十分难过。科雷亚发表简短的电视讲话时说:“我请求厄瓜多尔民众为瓜达卢佩和其他遇难者的灵魂祈祷。”

目前还不清楚发生空难的原因。科雷亚下令成立一个特别调查小组,专门对此次空难原因展开调查。

美国驻厄瓜多尔使馆发言人说,由于事发地点距离美军租借的曼塔空军基地不远,美方将派遣人员配合厄瓜多尔当局展开调查。厄瓜多尔副总统莱宁·莫雷诺说,军方提供的初步调查报告称,由于驾驶员的操作失误导致空难发生,但是政府仍然将展开“深入调查”。当天,一些内阁成员聚集在莫雷诺家中,悼念不幸遇难的拉里瓦。

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